Update articol:

Bloomberg: Sancțiunile americane vin prea târziu pentru a mai putea opri Nord Stream 2

Mult așteptatele sancțiuni americane împotriva Nord Stream 2, conducta de gaze naturale de 10,5 miliarde de dolari care va lega Rusia de Germania, vor intra în vigoare la sfârșitul săptămânii viitoare, însă calendarul de implementare și proiectarea lor nu pot decât să încetinească finalizarea proiectului, arată un articol de opinie de la Bloomberg. Chiar și așa, Ucraina, principala victimă a noii conducte este recunoscătoare pentru favoarea primită din partea Washingtonului, conform sursei citate, care mai arată:

Sancțiunile – elaborate de senatorii Ted Cruz și Jeanne Shaheen – au fost anexate unei legi deja aprobate de Congres, pe care președintele Donald Trump a promis că o va semna. Serviciile de stat și de trezorerie vor avea 60 de zile pentru a prezenta Congresului o listă a navelor implicate în construcția Nord Stream 2 și a unei alte conducte rusești, TurkStream, și a persoanelor și firmelor care au furnizat aceste nave. Aceste persoane și entități vor avea 30 de zile pentru a-și închide activitatea sau vor fi interzise de la intrarea în S.U.A. și ar putea avea activele înghețate.

Sancțiunile vin prea târziu pentru a afecta TurkStream, care trece pe sub Marea Neagră până în zona de vest a Turciei. Partea subacvatică a conductei este finalizată și chiar umplută cu gaz natural rusesc. Președintele turc, Recep Tayyip Erdogan, a declarat că conducta va fi operațională la începutul lunii ianuarie.

Nord Stream 2, o conductă pe sub Marea Baltică, care permite Rusiei să evite transportul de gaz prin Ucraina, este o altă problemă. Gazprom, exportatorul de gaz rusesc, a intenționat inițial să îl finalizeze până la sfârșitul anului și a încă avea o șansă la sfârșitul lunii octombrie, când guvernul danez a dat permisiunea de a pune conducta în apele sale. Însă vremea neplăcută a întârziat construcția, iar la începutul acestei săptămâni, compania de exploatare a proiectului a promis finalizarea „în lunile următoare”. La sfârșitul lunii noiembrie, Dmitri Kozak, viceprim-ministrul rus al energiei, a declarat că Nord Stream 2 va începe operațiunile „la mijlocul anului 2020”.

Chiar și cu perioada efectivă de grație de 90 de zile permisă de sancțiunile SUA, este posibil ca ultimii 168 de kilometri din fiecare dintre cele două șiruri de țeavă să nu fie finalizare în momentul în care măsurile punitive intră în vigoare. Este puțin probabil ca Allseas, antreprenorul din Elveția, care acum lucrează la Nord Stream 2, să sfideze restricțiile SUA dacă nu este finalizat la timp. Apoi, Gazprom va trebui să folosească singura navă de așezare a conductelor pe care o deține, Academician Chersky, pentru a termina lucrarea – un scenariu lent și presant, chiar dacă ministrul rus de externe, Sergey Lavrov, spune că Nord Stream 2 nu va fi oprit.

Totuși, Congresul ar fi putut fi mult mai dur în sancțiuni. Ar fi putut să-i lovească pe investitorii financiari ai Nord Stream 2, toate marile companii energetice europene: Engie SA, Uniper SE, OMV AG, Wintershall Dea GmbH și Royal Dutch Shell Plc. Ar fi putut sancționa datoria rusă. Ar fi putut face imposibilă importarea echipamentelor pentru construcția conductelor rusești și efectuarea reparațiilor și întreținerii acestora. Toate aceste măsuri au fost luate în considerare în diverse momente, dar au fost respinse pentru a evita o confruntare majoră cu Uniunea Europeană și o tulburare pe piețele financiare.

Așa cum stau lucrurile, măsurile punitive au aspectul unui gest de răzbunare, o mișcare care nu va schimba ceea ce urmează. Marele plan al președintelui rus Vladimir Putin de a furniza gaz atât către Europa, ocolind Ucraina, cât și către China, prin simpla deschidere a conductei de alimentare din Siberia, nu mai poate fi oprit.

Probabila întârziere a Nord Stream 2 poate fi chiar benefică pentru Rusia, într-un fel. Concurența cu gazul natural lichefiat din Orientul Mijlociu și SUA și vremea caldă au scăzut prețul gazelor rusești. În cele trei luni încheiate în septembrie, prețul mediu al gazelor naturale, de 169,8 USD la 1.000 de metri cubi, a fost cu 18% mai mic decât în ​​cele trei luni precedente și cu 32% mai mic decât cu un an înainte. Ultima dată când Gazprom s-a confruntat cu astfel de prețuri a fost în 2004. Creșterea ofertelor într-o astfel de situație de piață ar pune și mai mult presiune pe prețuri.

Oricât de atent sunt construite sancțiunile SUA pentru evitarea aliaților europeni, Germania este încă iritată. Joi, ministrul german de externe, Heiko Maas, a scirs pe Twitter, ca răspuns la măsurile americane, că „politica energetică europeană va fi decisă în Europa, nu în SUA. Respingem pe deplin imixtiunile externe și sancțiunile extrateritoriale.” Teoretic, Uniunea Europeană ar putea chiar să riposteze prin majorarea taxelor la GNL american.

Dar așa cum sunt sancțiunile americane, întârziate, slabe și iritante pentru guvernul german, totuși nu sunt complet inutile. Biroul președintelui ucrainean Volodymyr Zelenskiy a mulțumit joi Congresului american pentru ele, iar în timp ce Ucraina mulțumește în mod regulat guvernelor occidentale pentru sancționarea Rusiei, de această dată există un motiv specific pentru recunoștință. Ucraina și Rusia sunt blocate într-o dispută privind viitorul aprovizionării cu gaz rusesc prin intermediul sistemului de conducte din Ucraina. Contractul actual se încheie la sfârșitul anului, iar Ucraina dorește un acord pe termen lung pentru a-l înlocui, în timp ce Rusia nu dorește să se angajeze. Posibilitatea unei întârzieri prelungite a Nord Stream 2 întărește poziția ucraineană, deoarece face ca Rusia să fie nervoasă, iar timpul pentru negocierile intermediate de UE expiră, dacă livrările de gaz rusesc către Europa vor continua fără întrerupere.