Update articol:

CNBC: Relația “amoroasă” a Franței cu energia nucleară va continua, dar schimbarea este în plină desfășurare

www.elysee.fr www.elysee.fr

Franța este recunoscută ca fiind leagănul culturii, gastronomiei și stilului. Dar ţara este, de asemenea, şi un lider mondial într-un alt domeniu: energia nucleară.

Potrivit Agenției Internaționale pentru Energie Atomică, Franța găzduiește 56 de reactoare nucleare operaționale, ocupând locul al doilea după SUA, care are 94. Împreună, aceste instalații franceze au o capacitate cumulată de 61.370 megawatti (MW). Și când vine vorba de cota nucleară în producția de electricitate franceză, AIEA spune că, în Franța, a fost de 70,6% în 2019, cea mai mare din lume, potrivit CNBC.

Un jucător important

Peter Osbaldstone, director de cercetare la Wood Mackenzie, a declarat pentru CNBC că Franța este „de departe cel mai mare generator de energie nucleară din Europa”.

„Intensitatea emisiilor energiei franceze este mai mică decât cea a vecinilor săi majori, piața franceză având o parte relativ mică din oferta globală de energie pe combustibili fosili”, a continuat el să explice.

„Întrucât nuclearul cu costuri marginale reduse este atât de important în mix, prețurile energiei angro franceze tind să fie mai mici decât pe piețele învecinate”, a adăugat el, menționând mai departe că acest factor a influențat și prețurile utilizatorilor finali, relativ scăzut.

Andrew Lever, director la Carbon Trust, o firmă de consultanță, a declarat pentru CNBC că Franța „s-a bucurat de o dependență redusă de generarea de energie bazată pe combustibili fosili”.

„Prin urmare, din perspectiva reducerii emisiilor de carbon, începe de la un punct de bază mai scăzut în raport cu alte economii care sunt mai dependente de generarea de energie pe bază de combustibili fosili”, a adăugat el.

Misiunea lui Macron

În decembrie anul trecut, președintele francez Emmanuel Macron a semnalat că energia nucleară va continua să joace un rol important în mixul energetic al țării.

Potrivit unei traduceri a declaraţiilor sale publicată de Reuters, Macron a spus că industria nucleară franceză va „rămâne piatra de temelie a autonomiei noastre strategice”.

Comentariile lui Macron sugerează că Franța își va continua relația cu energia nucleară mult timp în viitor, dar schimbarea este totuși în plină desfășurare. Într-adevăr, până în 2035 guvernul dorește să reducă cota de energie nucleară din mixul său de energie electrică la 50%.

La rândul său, Osbaldstone de la Wood Mackenzie a declarat că,  în 2019, guvernul francez „a mandatat EDF să exploreze posibilitatea de a construi șase reactoare noi pe trei locații”.

Provocările decarbonizării

Agenția Internațională pentru Energie afirmă că „energia nucleară a fost, din punct de vedere istoric, unul dintre cei mai mari contribuabili la electricitatea fără carbon la nivel global” și adaugă că are și „un potențial semnificativ de a contribui la decarbonizarea sectorului energetic”.

Cu toate acestea, trebuie remarcat faptul că, deși AIE spune că produce electricitate fără carbon, mulți consideră energia nucleară ca o sursă neregenerabilă. Acest lucru se datorează faptului că se preconizează că uraniul, metalul crucial pentru generarea de energie nucleară, se va epuiza în cele din urmă.

Lever, de la Carbon Trust, a declarat pentru CNBC că pentru orice economie, nivelul investițiilor necesare pentru decarbonizarea aprovizionării cu energie este  „masiv”.

Și, deși costul tehnologiilor regenerabile precum solarul, fotovoltaicul și eolianul terestru și offshore s-au bucurat de „o reducere substanțială”, același lucru nu s-a putut spune pentru „noile centrale nucleare” unde „a existat o lipsă de reducere constantă a costurilor”.

“Dintr-o nouă perspectivă de construcție, există riscuri de întârzieri în construcții și gestionarea costurilor, care la rândul lor prezintă riscuri pentru costurile de tranziție și, în cele din urmă, costurile energiei pentru consumatori”, a spus Lever.

„În plus, costurile potențiale ridicate de dezafectare și eliminare a deșeurilor reprezintă un risc esențial în viitor ca nuclearul să devină o tehnologie relativ scumpă și nesustenabilă în raport cu alternativele bazate pe surse regenerabile”.

Franța pare să mențină o relație strânsă cu energia nucleară în viitor, dar vecina sa, Germania, ia o altă cale.

Ca răspuns la dezastrul de la Fukushima din 2011, când un puternic cutremur și un tsunami au avut ca rezultat un accident la centrala nucleară japoneză Fukushima Daiichi, guvernul cancelarului Angela Merkel a dezvoltat planuri de închidere a centralelor nucleare ale țării până la sfârșitul anului 2022.

Chiar săptămâna trecută, Reuters a raportat că Germania a fost de acord să plătească unor patru firme – Vattenfall, RWE, E.ON și EnBW – o compensație totală de aproape 2,6 miliarde de euro (aproximativ 3,09 miliarde de dolari) pentru închiderea anticipată a centralelor lor nucleare.

Critici și preocupări

În timp ce Macron pare să sprijine nuclearul, este de la sine înțeles că tehnologia nu este acceptată de toți.

Printre critici se numără Greenpeace. „Energia nucleară este promovată ca o soluție la problemele noastre energetice, dar în realitate este complexă și extrem de costisitoare”, se arată pe site-ul organizației de mediu.

„De asemenea, creează cantități uriașe de deșeuri periculoase”, adaugă organizatia. „Energia regenerabilă este mai ieftină și poate fi instalată rapid. Împreună cu stocarea în baterii, poate genera energia de care avem nevoie și ne poate reduce emisiile. ”

Tabloul global

Pe măsură ce guvernele din întreaga lume caută să se îndepărteze de combustibilii fosili și merg către surse regenerabile de energie, dezbaterea privind rolul energiei nucleare în mixul energetic al planetei va continua.

Chiar luna trecută, miliardarul Bill Gates, cofondatorul Microsoft, i-a spus lui Andrew Ross Sorkin de la CNBC că energia nucleară va fi „absolut” acceptabilă din nou din punct de vedere politic. Gates este, de asemenea, fondatorul și președintele TerraPower, o companie axată pe inovația nucleară.

„Orice sursă cu emisii reduse, cum ar fi cea nucleară, poate juca, desigur, un rol în tranziția energetică”, a spus Osbaldstone, de la Wood Mackenzie, înainte de a contura câteva dintre provocările viitoare.

„Cu toate acestea, costurile noilor construcții nucleare sunt ridicate, tehnologia necesită sprijin politic puternic și cadre de reglementare în țările gazdă”, a adăugat el, explicând că generatoarele erau „de obicei mari și relativ inflexibile în funcționare – aceste caracteristici reduc numărul de aplicații posibile pentru nucleare . ”

Tehnologia nouă, inclusiv reactoarele modulare mici sau SMR-urile, „ar putea contribui într-un fel la soluționarea acestor neajunsuri, deschizând un rol potențial mai mare pentru sursă. Dar SMR-urile rămân la stadiul de desen pe hârtie în acest moment. ”