Update articol:

„Milionarii din 11 septembrie” și corupția în masă: modul în care banii americani au ajutat la prăbuşirea Afganistanului

https://pixabay.com/

*  În cei 20 de ani de la 11 septembrie, Statele Unite au cheltuit peste 2 trilioane de dolari pentru războiul din Afganistan și reconstruirea națiunii.

* Acești bani au ajutat la crearea unei clase minuscule de afgani tineri, ultra-bogați, dintre care mulți și-au făcut averea, fiind contractori guvernamentali.

* Dar, de-a lungul timpului, aceste contracte au contribuit la alimentarea unui sistem de corupție în masă care a cuprins țara și, în cele din urmă, a condamnat fragila sa democrație.

 

290 de milioane de dolari în fiecare zi timp de 7.300 de zile. Acești bani au fost cheltuiţi de America pentru 20 de ani de război și construirea națiunii în Afganistan, conform proiectului Costs of War al Universității Brown, citat de CNBC. Cu toate acestea, a durat doar nouă zile în august 2021 ca talibanii să pună mâna pe fiecare capitală de provincie, să dizolve armata și să răstoarne guvernul susținut de SUA.

Când luptătorii talibani au pus mâna pe Kabul fără a trage un singur foc, președintele Joe Biden a dat vina pe afgani pentru că nu și-au apărat țara.

„Liderii politici din Afganistan au renunțat și au fugit din țară”, a spus el pe 16 august, adăugând: „Armata afgană a renunțat, uneori fără să încerce să lupte”.

Din retorica lui Biden a lipsit vreo culpabilitate a Americii pentru un război care a început când soldații americani au invadat Afganistanul în căutarea unei răzbunări împotriva Al-Qaeda pentru atacurile teroriste care au ucis 2.977 de oameni pe 11 septembrie 2001. Astăzi, Ambasada SUA la Kabul este închisă și soldații americani au dispărut.

Dar sutele de miliarde de dolari pe care Statele Unite le-au cheltuit purtând războiul pe pământul afgan pot fi văzute în tot Afganistanul, în bine și în rău.

Baze aeriene abandonate, proiecte de construcții pe jumătate finalizate și zeci de mii de arme prin toată țara – toate achiziționate din bani americani.

Dolarii SUA au creat, de asemenea, „milionarii din 11 septembrie”, o mică clasă de afgani tineri, ultra-bogați, care și-au făcut averea lucrând ca antreprenori pentru armatele străine. Câțiva dintre acești milionari au devenit modele pentru o nouă generație de antreprenori și filantropi afgani.

Dar mulți alții și-au exploatat legăturile de familie cu oficialii guvernamentali sau cu şefii luptătorilor din provincii pentru a-și asigura contracte profitabile.

De-a lungul timpului, contractele guvernamentale americane au devenit combustibilul unui sistem de corupție în masă care a cuprins țara și, în cele din urmă, a condamnat democrația sa fragilă.

„Punctul final al eșecului eforturilor noastre, știți, nu a fost o insurgență”, a spus Ryan Crocker, de două ori ambasador al SUA în Afganistan în 2016. „A fost greutatea corupției endemice”.

Statele Unite, în opinia lui Crocker, poartă responsabilitatea pentru o mare parte din corupția din Afganistan, deoarece a inundat țara cu miliarde de dolari, mai mult decât ar putea absorbi economia sa.

„Pur și simplu nu poți pune acele sume de bani într-un stat cu o societate foarte fragilă și să nu le alimentezi corupția”, a spus Crocker. „Pur și simplu nu poți.”

Crocker a fost unul dintre cei peste 500 de oficiali intervievați de Inspectorul General Special pentru Reconstrucția Afganistanului pentru un proiect intern numit „Lecții învățate” (SIGAR). Documentul SIGAR nu era pentru public, ca să citească interviurile complete și sincere.

Dar în 2019, un judecător a ordonat desecretitarea lor, au fost compilate și publicate de The Washington Post. Citit astăzi, înțelesul lui Crocker asupra pericolelor pe care contractele imense ale guvernului american le-au reprezentat asupra Afganistanului pare necesar. Dar nu a fost întotdeauna punctul de vedere predominant.

Milionarii din 11 septembrie

În primii ani ai războiului din Afganistan, când soldații americani încă vânau teroriștii al-Qaeda și luptau cu luptătorii talibani, ideea de a folosi contractorii locali afgani pentru aprovizionarea bazelor militare americane părea una bună. Spre deosebire de aceasta, în Irak majoritatea muncii de aprovizionare și logistică a trupelor americane a fost efectuată de non-irakieni, de obicei prin contracte cu imense companii multinaționale. Dar în Afganistan, acordarea de contracte guvernamentale cetățenilor afgani a fost văzută ca o parte cheie a strategiei globale de contrainsurgenţă a SUA. A fost chiar codificată într-o politică oficială de achiziții a Pentagonului, cunoscută sub numele de „Afghan First”, care a fost aprobată de Congres în 2008.

“Angajarea cetățenilor locali injectează bani în economia locală, oferă instruire profesională, creează sprijin în rândul cetățenilor locali și poate oferi SUA o înțelegere mai sofisticată a peisajului local”, au scris autorii unui raport al Congresului din 2011 privind contractele militare.

Câțiva dintre afganii care au devenit milionari lucrând contractori americani au început ca interpreți pentru soldații americani, însoțind membrii serviciului în misiuni periculoase în anii cei mai mortali ai războiului. Loialitatea pe care au câștigat-o ca interpreți le-a servit mai târziu în afacerea dură a contractelor de apărare.

Unul dintre ei a fost Fahim Hashimy, care lucra ca profesor de engleză la Kabul la 11 septembrie 2001. Când au sosit trupele americane în țară, Hashimy a fost angajat ca interpret. Ulterior a început cu o mică firmă care furnizează bazelor militare  bunuri și combustibil.

Astăzi, acea companie, Grupul Hashimy, este un mare conglomerat cu un post de televiziune, facilități de producție, investiții imobiliare, camioane și o companie aeriană, toate cu sediul în Afganistan.

Hashimy este multimilionar și a fost unul dintre puținii afgani bogați dispuși să vorbească public despre corupția care străbate țara sa.

„Concluzia este că corupția este cea mai mare problemă pe care o avem”, a declarat Hashimy pentru National Public Radio în 2013. „Cred că corupția nu numai că provoacă efecte negative asupra afacerilor, dar are și o legătură directă cu insecuritatea”, a spus el.

O parte din motivul pentru care îi place să dețină un post de televiziune, a spus Hashimy, este că i-a permis libertatea de a expune corupția acolo unde a văzut-o.

Dar sub conducerea talibanilor, rețelele precum 1TV-ul a lui Hashimy se confruntă cu un viitor incert. În iulie, Hashimy a declarat pentru The Wall Street Journal că este în căutarea unor modalități de difuzare din afara Afganistanului.

Cea mai recentă difuzare postată pe canalul YouTube al 1TV este datată 14 august, cu o zi înainte ca talibanii să preia capitala. Locația actuală a lui Hashimy nu este clară. CNBC a contactat compania și a solicitat un interviu, dar nimeni nu a răspuns.

Un alt milionar din “11 septembrie” care a atras atenția în afara Afganistanului este Hikmatullah Shadman. La fel ca Hashimy, Shadman a fost unul dintre primii interpreți afgani angajați de trupele americane la începutul războiului.

În 2007, după cinci ani de interpretare pentru soldații din Kandahar și din împrejurimi, Shadman a închiriat un camion și a început să livreze combustibil și provizii la baza americană. El a construit rapid o rețea de camioane și subcontractori care erau cunoscuți pentru fiabilitatea lor.

Pe măsură ce numărul trupelor a crescut, au crescut și veniturile lui Shadman. În 2009, compania lui Shadman a facturat Departamentului Apărării 45 de milioane de dolari. În concluzie, între 2007 și 2012, compania de camioane a lui Shadman a încasat 167 milioane de dolari din contractele guvernului SUA, conform declarațiilor bancare.

Dar succesul lui Shadman a fost afectat. În 2012, Departamentul Justiției l-a acuzat pe Shadman de fraudă. Guvernul a susținut că a plătit bani soldaților americani și oficialilor guvernamentali afgani în schimbul contractelor sale și că și-a umflat în mod grosolan costurile și a facturat Departamentul Apărării pentru o muncă ce nu a fost făcută niciodată. Au existat, de asemenea, acuzații că ar fi transferat fonduri unui cunoscut „om de bani” taliban.

Shadman a negat toate acuzațiile împotriva sa și câțiva soldați americani care au lucrat cu Shadman în Kandahar au venit public în apărarea sa. A urmat o bătălie juridică prelungită și, atunci când cazul a fost definitiv soluționat în 2019, Statele Unite au recuperat active de 25 de milioane de dolari. Încercările de localizare ale lui Shadman nu au avut succes.

Dar nu doar afganii au abuzat de forţa americană care contracta în Afganistan.

Unul dintre cei mai importanți furnizori de alimente proaspete către forțele SUA din Afganistan a fost compania olandeză Supreme Group BV, fondată de americanul Stephen Orenstein. Veniturile companiei au crescut de 50 de ori într-un deceniu, potrivit Bloomberg, care l-a plasat pe Orenstein în topul  miliardarilor în 2013.

În 2009, Supreme Group l-a angajat pe directorul agenției federale care i-a atribuit contractele , Defense Logistics Agency, pentru a fi director executiv al companiei. Un an mai târziu, Grupul Suprem a primit o prelungire a contractului de mai multe miliarde de dolari, fără licitație, de către Agenția pentru Logistică a Apărării.

În 2014, Grupul Suprem a pledat vinovat de acuzații de fraudă care includeau crearea unui subcontractant fals și facturarea către guvern a onorariilor subcontractantului.

Compania a fost de acord să plătească 389 milioane de dolari amenzi și daune, una dintre cele mai mari sancțiuni impuse vreodată unui antreprenor de apărare la acea vreme. Cu toate acestea, în contextul general al războiului SUA din Afganistan, cazurile federale împotriva lui Orenstein și Shadman au fost excepția, nu regula. Marea majoritate a fraudei și corupției contractuale din Afganistan a rămas nedeclarată și nepedepsită.

Costul real al corupției

Potrivit unei analize a Pentagonului, 40% din cele 108 miliarde de dolari pe care Departamentul Apărării le-a plătit contractorilor din Afganistan între 2010 și 2012 au ajuns fie în mâinile talibanilor, a rețelei teroriste violente islamiste Haqqani, a organizaţiilor de criminalitate organizată, a traficanților transnaționali de droguri sau corupților oficiali afgani.

Dar veteranii conflictului spun că statistici ca acestea pot ascunde ceea ce a fost în realitate o situație mai complicată.

Într-o țară în care drumurile sunt adesea controlate de stăpânii tribali ai războiului, transportul de provizii necesare către soldații americani necesită adesea plata unor taxe pentru trecerea în siguranță către oricare grup care controlează drumurile. În zonele țării controlate de talibani, aceasta înseamnă plata talibanilor.

Refuzul de a plăti șefii care controlau drumurile ar fi însemnat aproape cu siguranță ceva mai grav pentru soldați și antreprenori.

„Puteai să fii dur în ceea ce privește lucrurile și să spui„ Nu vom plăti pe nimeni ”, dar, îți spun, erai lovit pe drum”, a spus Rodney Castleman, un angajat american al unui camion afgan, pentru New Yorker.

Securitatea a depășit orice altceva, iar contractanții care livrau mărfurile intacte și la timp puteau percepe guvernului orice doreau. Pentru unii oficiali americani, plătirea unui om puternic local pentru a garanta trecerea în siguranță părea mai rezonabilă decât plata unui antreprenor american de apărare.

Richard Boucher, care a fost secretar de stat asistent pentru Asia de Sud și Centrală în timpul administrației președintelui George W. Bush, care a lansat războiul în octombrie 2001, a descris două niveluri diferite de corupție.

“Există corupție care răspândește bogăția și are grijă de toată lumea, care ajunge şi la văduve și orfani”, a spus Boucher într-un interviu din 2015 pentru SIGAR. „Și există corupția care merge la casa mea din Riviera.”

Afganistanul, a spus el, avea mult mai multe dintre primele decât cele din urmă. Cheltuirea banilor americani pentru antreprenorii afgani a asigurat că acei dolari vor ajunge şi la ţăranii afgani.

Până în 2006, la doar cinci ani de la războiul SUA, guvernul ales din Kabul „s-a auto-organizat într-o cleptocrație”, a declarat colonelul în retragere Chris Kolenda într-un interviu pentru SIGAR din 2016. “Cleptocrația a devenit mai puternică în timp, până la punctul în care prioritatea guvernului afgan a devenit nu o bună guvernare, ci susținerea acestei cleptocrații”, a spus Kolenda.

Nu doar americanii au văzut acest lucru întâmplându-se. Și oficiali guvernamentali afgani de rang înalt au spus-o. În 2010, dr. Rangin Spanta, consilierul de securitate națională al președintelui Hamid Karzai, a declarat oficialilor americani: „Corupția nu este doar o problemă pentru sistemul de guvernanță din Afganistan. Este sistemul de guvernare. ”

După două decenii de construire a națiunii și 2,1 trilioane de dolari, statutul economic al afganilor obișnuiți nu s-a schimbat deloc aproape deloc. Potrivit Băncii Mondiale, Afganistan a fost cea de-a șasea cea mai săracă națiune de pe Pământ în 2020 – un clasament practic neschimbat din 2002. Venitul pe cap de locuitor a fost de doar 500 de dolari.

Pentru Crocker, adevărul urât din spatele marelui proiect de reconstrucție al Americii în Afganistan a fost de mult timp evident. „Cel mai mare proiect unic al nostru a fost dezvoltarea corupției în masă”, a declarat el pentru SIGAR în 2016. Cinci ani mai târziu, istoria i-a dat dreptate.

BVBStiri BVB

JUDETUL TIMIS (TIM28) (20/09/2021)

Plata cupon 42, rambursare rata principal 42 si calcul rata dobanda pentru cuponul 43

FONDUL PROPRIETATEA (FP) (20/09/2021)

Notificare rascumparare actiuni proprii 13 - 17 septembrie 2021

ELECTROARGES SA (ELGS) (20/09/2021)

Hotarari AGEA si AGOA din 20.09.2021

BRK Dow Turbo Long 33950 (BKDOWTLC5) (20/09/2021)

Tranzactionare valoare rascumparare in piata RVSP pe 21 si 22 Septembrie 2021

AAGES S.A. (AAG) (20/09/2021)

Notificare - rascumparare actiuni proprii 13-17 septembrie 2021