Update articol:

Anchetă The Guardian: Regina Marii Britanii a făcut lobby pentru schimbarea legii ca să-și ascundă averea privată

Regina Marii Britanii  a făcut lobby cu succes pentru ca guvernul britanic să modifice un proiect de lege pentru a-i ascunde averea privată, fiind „jenantă” de public, conform documentelor descoperite de The Guardian.

O serie de memorandumuri guvernamentale scoase la iveală din Arhivele Naționale arată că avocatul privat al reginei Elizabeth a exercitat presiuni asupra miniștrilor să modifice legislația pentru a împiedica divulgarea participațiilor sale publicului.

În urma intervenției reginei, guvernul a introdus o clauză în lege, acordându-şi puterea de a scuti companiile utilizate de „șefii de stat” de noi măsuri de transparență.

Aranjamentul, care a fost inventat în anii 1970, a fost utilizat efectiv pentru a crea o societate comercială susținută de stat, despre care se înțelege că pus la secret participațiile și investițiile private ale reginei până cel puțin în 2011. Adevărata scară a averii ei nu a fost niciodată dezvăluită, deși s-a estimat că ajunge la sute de milioane de lire sterline.

Dovezile lobby-ului de către monarhi în faţa miniștrilor britanici au fost descoperite printr-o investigație Tge Guardian privind utilizarea de către familia regală a unei proceduri parlamentare secretă, cunoscută sub numele de consimțământul reginei, pentru a influența în secret formarea legilor britanice.

Spre deosebire de procedura mai cunoscută a aprobării regale, o formalitate care marchează momentul în care un proiect de lege devine lege, consimțământul reginei trebuie solicitat înainte ca legislația să poată fi aprobată de parlament.

Este necesar ca miniștrii să o avertizeze pe regină atunci când legislația ar putea afecta fie prerogativa regală, fie interesele private ale coroanei.

Site-ul familiei regale îl descrie ca „o convenție de multă vreme stabilită”, iar erudiții constituționali au avut tendința de a considera consimțământul ca un exemplu opac, dar inofensiv, al spectacolului care înconjoară monarhia.

Însă documentele scoase la iveală din Arhivele Naționale, pe care The Guardian le-a publicat săptămâna aceasta, sugerează că procesul de consimțământ, care oferă Reginei și avocaților săi o privire avansată asupra proiectelor de lege care intră în parlament, i-au permis să facă lobby în secret pentru modificări legislative.

Thomas Adams, specialist în drept constituțional la Universitatea Oxford, care a analizat noile documente, a declarat că dovezile dezvăluie „tipul de influență asupra legislației la care lobbyiștii doar ar visa”. El a spus că simpla existență a procedurii de consimțământ pare să fi dat monarhului „o influență substanțială” asupra proiectelor de legi care ar putea să o afecteze.

„Dezvăluirea ar fi jenantă”

Ziarele arată că, în noiembrie 1973, regina s-a temut că un proiect de lege pentru a transparentiza participaţiile din companii  ar putea permite publicului să-i examineze finanțele. Drept urmare, ea și-a trimis avocatul privat să preseze guvernul să facă schimbări.

Matthew Farrer, pe atunci partener la prestigioasa firmă de avocați Farrer & Co, a vizitat funcționarii publici la Departamentul de Comerț și Industrie pentru a discuta despre măsurile de transparență propuse în proiectul de lege al companiilor, care fusese elaborat de guvernul lui Edward Heath.

Proiectul de lege a urmărit să împiedice investitorii să cumpere în secret participații semnificative în companiile cotate la bursă prin achiziționarea acțiunilor lor prin intermediul companiilor sau acţionarilor de faţadă. Prin urmare, proiectul includea o clauză care să le ofere directorilor dreptul de a cere ca orice persoană  care deține acțiunile companiei să dezvăluie, la cerere, identitatea adevăraţilor proprietari.

Trei pagini cruciale de corespondență între funcționarii publici de la departamentul comercial dezvăluie modul în care, la acea întâlnire, Farrer a transmis obiecția Reginei conform căreia legea i-ar dezvălui investițiile sale private în companii listate, precum și valoarea acestora. El a propus ca Monarhia să fie exceptată de la acest proiect de lege.

„Am vorbit cu domnul Farrer”, a scris pe 9 noiembrie un funcționar public numit CM Drukker. „După cum mi-am amintit, el – sau mai bine zis, cred că clienții săi – sunt la fel de preocupați de riscul divulgării acţionarilor de către directorii unei companii publicul larg.

„El justifică acest lucru nu numai din cauza riscului de scurgere involuntară sau indiscretă către alte persoane”, a continuat Drukker, „ci mai ales pentru că dezvăluirea către orice persoană ar fi jenantă”.

După ce a fost informat că doar exceptarea Monarhiei de la această legislație ar însemna că este evident că orice acționariat anonimizat ar reprezenta proprietatea reginei, Farrer, potrivit corespondenței, “s-a speriat oarecum, a subliniat că problema a fost luată foarte în serios și a sugerat că trebuie să găsim o cale de ieșire”.

Trei zile mai târziu, un alt funcționar public, CW Roberts, a rezumat problema într-un al doilea memoriu. „Domnul Farrer nu a fost îngrijorat doar de faptul că ar putea apărea informații despre acțiunile deținute de regină, ci că şi tranzacțiile cu acestea ar putea deveni publice (deoarece vor apărea în registrul companiei) și, prin urmare, ar putea face obiectul unei posibile controverse”, a scris Roberts.

„El consideră că orice dezvăluire a proprietății reale a acțiunilor de către coroană, chiar dacă este limitată la directorii companiei, este potențial jenantă, din cauza riscului de scurgeri de informaţii”, a mai spus Roberts.

Clauza secretului

Până în luna următoare, guvernul Heath a dezvoltat o propunere ingenioasă prin care se putea rezolva dilema Reginei. „Cu ajutorul Băncii Angliei, departamentul meu a dezvoltat următoarele soluții, care vor apărea în proiectul de lege”, a scris secretarul conservator pentru comerț, Geoffrey Howe, unui coleg de ministru. Howe a propus ca guvernul să introducă o nouă clauză în proiectul de lege care să acorde guvernului puterea de a scuti anumite companii de la obligația de a declara identitatea acționarilor lor.

Oficial, schimbarea ar fi fost în beneficiul unei varietăți de investitori bogați. „O astfel de clasă ar putea fi definită în general pentru a acoperi, să zicem, șefii de stat, guverne, autorități monetare centrale, consilii de investiții și organisme internaționale formate din oficiali guvernamentali”, a continuat Howe.

Cu toate acestea, în practică, regina a fost în mod clar beneficiarul destinat acordului, scrie The Guardian . Guvernul intenționa să creeze o companie de tip carcasă prin care o serie de investitori puteau deține acțiuni. Acest lucru însemna că orice membru curios al publicului nu putea identifica care dintre acțiunile deținute de companie erau deținute în numele Monarhiei.

“Departamentul meu a discutat această soluție cu consilierii legali ai reginei”, a remarcat Howe, precizând în documente: „Deși, desigur, nu se pot angaja să folosească noua facilitate sugerată, acceptă că este o soluție perfect rezonabilă la problema cu care se confruntă și că nu ne-ar putea cere să facem mai mult. Prin urmare, aranjez ca dispozițiile necesare să apară în proiectul de lege. ”

Trebuia să treacă trei ani înainte ca proiectul de lege și clauza sa de secretizare să intre în vigoare.

Propunerea a fost resuscitată de guvernul laburist ulterior sub conducerea lui Harold Wilson și a devenit lege în 1976, o mare parte din proiectul de lege original fiind pur și simplu copiat.

Scutirea a fost acordată aproape imediat unei companii nou-înființate numită Bank of England Nominees Limited, operată de persoane fizice în vârstă de la Bank of England, care a fost identificată anterior ca un posibil vehicul prin care regina deținea acțiuni.

Acțiunile despre care se crede că au fost deținute de regină au fost transferate către companie în aprilie 1977, potrivit unei cărți din 1989 a jurnalistului Andrew Morton. Se consideră că scutirea a contribuit la ascunderea averii private a reginei până cel puțin în 2011, când guvernul a dezvăluit că acţionarii de faţadă  la Banca Angliei nu mai erau acoperiți.

Acum patru ani, compania a fost închisă. Nu este clar ce s-a întâmplat cu acțiunile pe care le deținea în numele altora. În calitate de companie inactivă, nu a depus niciodată conturi publice care să-și detalieze activitățile.

„O posibilă mină terestră”

Utilizarea consimțământului Reginei este înregistrată în mod normal în Hansard, înregistrarea oficială a dezbaterilor parlamentare, înainte de a treia lectură a unui proiect de lege. Cu toate acestea, nicio notificare de consimțământ pentru proiectul de lege din 1976 nu apare în dosar, posibil pentru că a fost solicitată doar pentru versiunea din 1973 care nu a ajuns niciodată la a treia lectură.

Howe, care a murit în 2015, pare să fi dezvăluit rolul consimțământului reginei – invocat atunci când miniștrii cred că un proiect de lege ar putea afecta prerogativa regală sau interesele private ale coroanei – în timpul unei dezbateri parlamentare din 1975.

„În legătură cu acest proiect de lege, ca și cu oricare altul, consilierii reginei, așa cum fac ei ca o chestiune de rutină, au examinat proiectul de lege pentru a vedea dacă conținea, din greșeală sau altfel, orice restrângere a prerogativei regale”, a spus Howe.

Howe fusese chemat să vorbească în dezbaterea parlamentară în timpul unei anchete cauzată de scurgerea de informaţii ziarului Morning Star. Scurgerea a dezvăluit intenția guvernului de a scuti averea Windsor de taxe.

A fost o lovitură de presă, dar ziarele nu stabileau dacă Regina a făcut lobby guvernului pentru a-și ascunde averea.

La acea vreme, Financial Times a remarcat că „o posibilă mină terestră pentru conservatori ar fi dacă Palatul Buckingham, în 1973, ar fi avut inițiativa de a sugera că divulgarea participațiilor reginei ar trebui exclusă din proiectul de lege”.

Când a fost contactat de Guardian, Palatul Buckingham nu a răspuns la nicio întrebare cu privire la lobby-ul reginei pentru a modifica proiectul de lege respectiv sau dacă a folosit procedura de consimțământ pentru a pune presiune asupra guvernului.

Într-o declarație, un purtător de cuvânt al reginei a spus: „Consimțământul reginei este un proces parlamentar, cu rolul de suveran pur formal. Consimțământul este întotdeauna acordat de monarh la cererea guvernului”.

„Dacă este necesar consimțământul reginei este decis de parlament, independent de Casa Regală, în chestiuni care ar afecta interesele coroanei, inclusiv bunurile personale și interesele personale ale monarhului”, a mai spus oficialul regal.

„Dacă este necesar consimțământul, proiectul de lege este, prin convenție, pus în fața suveranului să acorde numai la sfatul miniștrilor și ca o chestiune de evidență publică”.

 

BVBStiri BVB

PROMATERIS S.A. (PPL) (25/02/2021)

Disponibilitate raport preliminar 2020

ROMPETROL RAFINARE S.A. (RRC) (25/02/2021)

Disponibilitate rezultate financiare preliminare 2020

COMPA S. A. (CMP) (25/02/2021)

Disponibilitate rezultate financiare preliminare 2020

CONPET SA (COTE) (25/02/2021)

Procedura recrutare Director General

ROMPETROL WELL SERVICES S.A. (PTR) (25/02/2021)

Disponibilitate raport preliminar 2020